martes, 7 de septiembre de 2010

Brasil invierte US$ 4.300 millones en Mendoza para poner en marcha uno de los mayores yacimientos de potasio del mundo

Es para poner en marcha uno de los mayores yacimientos del mundo

PorSilvia Naishtat
snaishtat@clarin.com
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Los geólogos aseguran que en la región de Malargue, en Mendoza, había mar. Y la muestra más evidente es que hoy a unos 1.000 metros de profundidad existe uno de los yacimientos de potasio más importantes del mundo.

Ese mineral, que también habita en el fondo del mar, se utiliza como fertilizante y es cada vez más requerido al compás del crecimiento chino y del propio Brasil, que no posee potasio y debe importar cada año unas 7 millones de toneladas para lograr que sus cosechas rindan. Sobre todo, la de soja que es el cultivo que más lo necesita.

Mucho de esto tuvo en cuenta el coloso brasileño Vale do Rio Doce cuando compró en 2009 esas reservas a la australiana Río Tinto.

Vale, la mayor empresa de Latinoamérica, con una capitalización bursátil de US$ 145.000 millones, es fuerte en fertilizantes y creció más desde que adquirió a Bunge esa división estratégica en Brasil.

Dentro de un mes, Roger Agnelli, que no es pariente de los Agnelli de la Fiat, pero es propietario de Vale, pondrá su firma para desembolsar US$ 4.300 millones para desarrollar Potasio Río Colorado, que comenzará a producir en 2013 y transformará a la Argentina en el quinto productor mundial.

Entre tanto, en las oficinas de Puerto Madero unos 60 ingenieros están en la línea de largada. Esta no es solo la inversión más importante de los últimos tiempos, sino que se trata de un plan muy ambicioso que incluye la extracción del mineral, la construcción de unos 360 kilómetros de ferrocarril para unirse luego a Ferrosur del también grupo brasileño Camargo Correa y llegar a Bahía Blanca donde levantarán un puerto.

Vale no es desconocida en la Argentina. Se trata de la principal productora de mineral de hierro del planeta y desde Carajas, Brasil, lo transporta por la hidrovía del Paraná y lo exporta al resto del globo a través del puerto de San Nicolás.

También provee ese insumo clave de la industria siderúrgica a las plantas de Techint.

Tal vez por los insistentes planteos de los ecologistas o por la necesaria evolución de esta industria, la extracción del potasio será diferente. No se trata esta vez de la cuestionada minería a cielo abierto o subterránea. “No habrá nadie trabajando bajo tierra”, aseguran.

Gran parte de la inversión se destina a un equipo de perforación direccional que realiza un pozo central y luego por un sofisticado mecanismo realiza otros pozos en diversas direcciones por debajo de la superficie. El aspecto que tendrá la mina es el de una explotación petrolera.

Aun así, no le será fácil evitar las críticas. En este caso por el uso del agua del Río Colorado.

El potasio se extrae en base a inyecciones de agua. La firma está autorizada a tomar del Río Colorado un metro cúbico por segundo.

El caudal promedio histórico ha sido de 145m3/s. De ese volumen, la provincia de Mendoza puede disponer de 34 m3/s.

Otro aspecto es cómo se abastece de energía: requiere un millón de metros cúbicos por día, el equivalente a una central importante.

La idea en la que trabajan los brasileños es llegar a un acuerdo con una petrolera para que el gas surja de nuevos pozos y no afecte la actual y limitada oferta energética.

Los expertos calculan que Malargue tiene potasio por 40 o 50 años y su calidad está promocionada como la más elevada del globo.

La producción de Potasio Río Colorado arranca en 2,4 millones de toneladas por año para trepar velozmente a 4,3 millones de toneladas. Pero todavía quedan muchas dudas sobre el verdadero beneficio que deja a los mendocinos.

http://www.ieco.clarin.com/empresas/Brasil-invierte-US-millones-Mendoza_0_165300006.html

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